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世卫首席科学家:新冠病毒变异株正在加速印度的疫情暴发
发布时间: 2021-05-14     来源: 澎湃新闻

世界卫生组织首席科学家苏米娅·斯瓦米纳坦(Soumya Swaminathan)8日表示,正在印度传播的一种新冠病毒变异体(变异株)更具传染性,可能会逃避疫苗中抗体的攻击,从而加剧印度疫情的暴发。

据《南华早报》报道,斯瓦米纳坦警告说,“我们今天在印度看到的流行病学特征确实表明,这是一种能够极其迅速传播的变异株。”。

8日,印度首次在24小时内记录了超过4000名新冠死亡病例,以及超过40万新增感染者。尽管印度政府一直在努力控制疫情,但是持续恶化的疫情已经让其医疗保健系统不堪重负,而且许多专家怀疑官方公布的死亡人数和病例数字被严重低估了,并且疫情的最高峰仍未到来。

作为印度儿科医生和临床科学家,苏米娅·斯瓦米纳坦表示,去年10月在印度首次发现的 B. 1.617变异株显然是印度疫情失控的一个影响因素。

但迄今为止,世卫组织尚未将该变异株列入“忧虑变种”(variant of concern)的最终候选名单——这一分类意味着该病毒变异株更具危险性,有更强的传播性、致命性,或者能够获逃脱疫苗的保护。

目前包括美国和英国在内的几个国家卫生当局已经将B. 1.617列为一种令人担忧的变异株,斯瓦米纳坦表示,她预计世界卫生组织很快也会做出调整。

不过斯瓦米纳坦认为,印度出现的病例和死亡人数急剧增加,不能仅仅归咎于病毒变异,而是印度似乎放松了警惕,出现了“巨大的社会大规模集会”。许多印度人认为危机已经结束,放弃了戴口罩和其他保护措施,但病毒仍在悄悄地传播。

虽然印度现在正试图扩大疫苗接种规模以控制疫情,但斯瓦米纳坦警告说,仅仅注射疫苗是不足以控制局势的。

印度是世界上最大的疫苗生产国,但是在13亿多人口中,目前只有大约2%的人完全接种了疫苗。她表示: “要达到70% 至80% 的覆盖率,需要几个月甚至几年的时间。”。

因此,斯瓦米纳坦强调,“在可预见的未来,我们需要依靠我们久经考验的公共卫生和社会措施”来降低传播。“病毒复制、传播和传播的越多,突变产生和适应的可能性就越大。”“积累了大量突变的变异体最终可能会对我们现有的疫苗产生抗药性。”

“这将成为整个世界的一个问题。”她警告说。