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体育锻炼有利于让我们的注意力集中 这到底是为何?
发布时间: 2021-01-25     来源: 生物谷

无论是在午餐后的困倦中,还是在家中,我们都很难集中精力做自己要做的事情,能够专注于我们正在做的事情会不可避免地让我们变得更加有效率,但这往往说起来容易做起来难。对于那些想要提高注意力的人来说,运动通常被推荐为“一剂良药”,而且理由也很充分,因为有研究表明,体育锻炼能够改善所有年龄段人群机体的注意力。

我们将“专注力”定义为能够专注于一项任务并忽略干扰的能力,所以为了保持良好的专注力,我们就需要让认知功能的两个重要方面发挥最佳的作用,第一种就是持续的注意力,即我们能在很长的一段时间内专注于特定的信息;第二种就是执行功能,也就是我们在复杂水平上思考和做决定的能力。那么锻炼如何帮助改善这些技能呢?大多数关于运动对专注力影响的研究都是研究学校里年轻人的联系,这可能是因为注意力对学业成绩有着明显的影响,而学校的首要任务则是提高学生们的学业成绩和考试成绩。

研究表明,急性的体育运动(比如在休息时散步或跑步等)对年轻人的注意力有着积极性的影响,在进行多种形式的体育锻炼后都能展现出这种效果,比如步行、跑步和团队游戏(比如足球和篮球)等;但这种效果往往只能持续一个小时左右,所以在学校的一天中,定期锻炼的机会就显得尤为重要了。另外一项有趣的发现就是,与体质较差的孩子相比,体质较好的年轻人往往能表现出更高的注意力,比如,心肺功能较好的青少年要比体质较差的青少年更能够表现出较好的专注力;根据目前的研究证据,有规律的体育锻炼似乎对提高儿童的注意力非常重要。

尽管在成年人群体中的研究证据较少,但有研究还是认为,急性的体育锻炼,比如20分钟的散步或慢跑能够在之后的一小时内提高机体的注意力;此外,让人们在工作日休息时进行体育锻炼还能提高自我报告的注意力和情绪,而这两者都能够提高机体的“生产力”,体育锻炼和较高水平的机体健康甚至已经证明对65岁及以上人群大脑功能的多个方面有一定的好处。

然而,研究人员对解释为何体育锻炼能够改善机体注意力背后的分子机制知之甚少,这或许是某些特定的心理机制所引起的,比如在提高注意力的体育锻炼后感觉更加警觉,心情也更好;此外还有研究表明,在运动期间和运动后,大脑被激活的部位会发生改变,而且大脑的血流量也会发生增加。

那么到底哪种类型的运动是最好的呢?这个问题的简单答案就是,其取决于很多事情;有证据表明,任何需要决策的运动(比如团队游戏,如足球和曲棍球等)都可能会特别有利于机体的注意力集中,因为在这些类型的运动中,机体的大脑也是参与其中的。但相关研究也表明,任何极度激烈或疲惫的锻炼,比如高强度间歇性训练(至少在短期内)或会对注意力产生负面影响,因为疲惫时机体很难集中注意力。

然而目前有研究清楚表明,短时适度的体育锻炼对提高运动后的注意力有很大的帮助,这可能包括快步走、跑步、甚至是休闲地骑自行车等;但最好的体育运动类型是我们自己喜欢的,并且能很容易地融入到日常生活中,因此,人们就需要能定期进行体育锻炼从而获得即时和长期的好处。因此,如果在日常工作中花了很多事件坐在办公桌前,有规律地活动休息也将会帮助我们保持对手头上任务的注意力,即使是带着小狗走一小段路或跑到商店买个小东西或许也会很有帮助。

参考资料:
【1】The effects of acute exercise on cognitive performance:A meta-analysis
【2】Exercise and fitness modulate cognitive function in older adults.
【3】Physical activity is good for your concentration – here's why
by Simon Cooper, The Conversation